ARABIA SAUDÍ: El príncipe heredero planeó asesinar a altos funcionarios iraníes

Esta nota del NYT, hallada y traducida por Montse Mestre, demuestra la profunda asociación criminal entre los Estados Unidos y los gobiernos de Arabia Saudita e Israel para fines variados, el principal de ellos agredir de todas las maneras posibles a la República Islámica de Irán.

El fiscal estadounidense Muller que investiga la supuesta incidencia rusa en las elecciones que llevaron a Trump a la presidencia se encontró con que quien ayudó a Trump haciendo campañas de noticias falsas por internet fue el israelí Joel Zamel, un alto asesor de la monarquía que gobierna los Emiratos Árabes Unidos. Zamel le contó -nadie sabe por qué o a cambio de qué- la historia que aquí se narra.

La magnitud del asesinato, descuartizamiento y desparición de los restos de Jamal Kashogi, y la clamorosa responsabilidad del principe heredero del trono saudí, Mohamed bin Salman, ya permitían deducir de antemano que la magnitud de negocios comunes de los saudíes no sólo con Estados Unidos, sino también con varios países europeos impediría toda sanción importante a Riad. Téngase en cuenta que Donald Trump viajó a la capital del reino donde suscribió contratos para la venta a los saudiés de 100.000.000.000 (cien mil millones) de dólares

Salman es el principal impulsor de la pavorosa agresión al gobierno hutí de Yemen del Norte, en el que usó y muy posiblemente siga usando armas químicas prohibidas, bombas de racimo y otras de tremendo poder destructivo. Es, además, según NYT, amante de los asesinatos selectivos.

Para preservar al botarate (cuyos sicarios no podían dejar más huellas en su incursión turca) era imprescindible la aparición de un chivo emisario sobre el que descargar culpas. Y este fue, como no podía ser de otro modo, su mano izquierda (dicho sea sin faltarle a los zurdos) en aquellos cruentos menesteres: el general Ahmed al-Assiri.

Si no fuera así, el príncipe MBS estaría a un tris de ser apuñalado en cualquier rincón del palacio por algún sicario o un íntimo en venganza de alguno de las decenas de miembros de la casa real que purgó y expolió. Porque en su ascenso, MBS atropelló a otros pretendientes a la sucesión de su padre y a sus sostenes económicos, que en ocasiones incautó. Quitar del medio a MBS sería de otro un tributo ineludible para apaciguar la inevitable aunque tardía y tenue reacción internacional ante la impúdica, obscena flagrancia del asesinato de Kashogui por los emisarios del principito, un ex niño consentido, de 32 años.

No entiendo como hay tanta gente apasionada por las telenovelas turcas, y tan poca por culebrones como este.

El entorno del  príncipe heredero saudí discutió el asesinato de otros enemigos un año antes de la muerte de Kashogi

 

Qassim Suleimani, el líder de la fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria de Irán, objetivo de los planes sauditas para asesinarlo

MARK MAZZETTI, RONEN BERGMAN, DAVID KIRKPATRICK / THE NEW YORK TIMES

WASHINGTON – Los principales funcionarios de inteligencia sauditas cercanos al príncipe heredero Mohammed bin Salman propusieron a un pequeño grupo de empresarios, el año pasado, el uso de empresas privadas para asesinar a iraníes enemigos de Arabia Saudí, según tres personas involucradas en las conversaciones.

Los saudíes investigaron estas posibilidades cuando el príncipe Mohammed, entonces diputado,  príncipe heredero y ministro de defensa, estaba consolidando el poder y ordenando a sus asesores que intensificaran las operaciones militares y de inteligencia fuera del reino. Sus discusiones, más de un año antes del asesinato del periodista Jamal Khashoggi, indican que altos funcionarios saudíes han considerado asesinatos desde el comienzo de la ascensión del príncipe Mohammed.

Funcionarios saudíes han calificado la muerte de Khashoggi como un «asesinato desleal ordenado por un funcionario que ha sido despedido». Pero ese funcionario, el Teniente General Ahmed al-Assiri, estuvo presente en una reunión en marzo de 2017 en Riad, la capital de Arabia Saudita, donde los empresarios presentaron un plan de 2.000 millones de dólares para utilizar agentes de inteligencia privados para sabotear la economía iraní.

Durante las conversaciones, en una serie de reuniones en las que los hombres intentaron obtener fondos saudíes para su plan,los principales asesores del general Assiri preguntaron por la posibilidad de asesinar a Qassim Suleimani, líder de la Fuerza Quds del Cuerpo de Guardias Revolucionarios de Irán y un hombre considerado un enemigo decidido de Arabia Saudita.

El interés en asesinatos, operaciones encubiertas y campañas militares como la guerra en Yemen, supervisada por el príncipe Mohammed, es un cambio para el reino que históricamente ha evitado una política exterior aventurera que podría crear inestabilidad y poner en peligro la cómoda posición de Arabia Saudita como uno de los mayores proveedores de petróleo del mundo.

Los empresarios, que ya  tenían experiencia en operaciones de inteligencia, vieron su plan contra Irán como una fuente lucrativa de ingresos y como una forma de paralizar a un país que ellos y los saudíes consideraban una amenaza. George Nader, un empresario libanés-estadounidense, organizó la reunión. Se había reunido previamente con el príncipe Mohammed y había presentado el plan sobre Irán en  la Casa Blanca a los funcionarios de Trump. Otro participante en las reuniones fue Joel Zamel, un israelí con profundos vínculos con las agencias de inteligencia y seguridad de su país.

Tanto Nader como Zamel son testigos en la investigación de Robert S. Mueller III, fiscal especial del Depto. de Justicia de EEUU, y los fiscales les han preguntado acerca de sus conversaciones con funcionarios estadounidenses y saudíes sobre la propuesta contra Irán. No está claro cómo esta línea de investigación se ajusta a la investigación más amplia de Mueller (N. de la T: Mueller fue nombrado fiscal especial para supervisar una investigación en curso sobre presunta intervención extranjera en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016).   En 2016, una compañía propiedad de Zamel, Psy-Group, lanzó la campaña de Trump sobre un plan de manipulación de redes sociales.

Un portavoz del gobierno saudí declinó hacer comentarios, al igual que los abogados tanto de Nader como de Zamel.

Durante la reunión de marzo de 2017 sobre el plan para sabotear la economía de Irán, de acuerdo con las tres personas involucradas en las conversaciones, los saudíes les preguntaron a los empresarios si «también habían realizado cinética» – operaciones letales- y les dijeron que estaban interesados ​​en asesinar a altos funcionarios iraníes. Los empresarios dudaron, diciendo que tendrían que consultar con su abogado.

El abogado rechazó de plano el plan y los empresarios dijeron a los saudíes que no participarían en ningún asesinato. Nader informó a los saudíes sobre una compañía con sede en Londres dirigida por ex miembros de operaciones especiales británicas que podrían asumir el encargo. No está claro qué compañía sugirió.

Antes de ser expulsado el mes pasado, el general Assiri fue considerado uno de los asesores más cercanos del príncipe Mohammed, un hombre cuyo ascenso sostenido acompañó al ascenso del joven príncipe heredero. En 2016, se convirtió en la cara pública de la campaña de Arabia Saudita en Yemen, brindando información sobre el estado de la guerra. Viajó con frecuencia a Washington, donde los lobbystas pagados por Arabia Saudita lo llevaron a los think tanks para que realizara evaluaciones optimistas sobre el progreso de la campaña militar (en Yemen) y destacó » la preocupación de Arabia Saudita por el bienestar de los civiles».

Sin embargo, para 2017, la campaña saudí que el general Assiri supervisó en Yemen se convirtió en un estancamiento militar y en una catástrofe humanitaria. Pero su jefe, el príncipe Mohammed, consolidó su poder sobre todos los aparatos de seguridad del reino, y promovió al General Assiri a jefe adjunto de la agencia de espionaje del reino, la Dirección General de Inteligencia.

Los analistas occidentales creen que el príncipe Mohammed trasladó al general Assiri allí en parte para vigilar al jefe de espías, Khalid bin Ali bin Abdullah al-Humaidan, conocido como Abu Ali, quien estaba cerca de las agencias de inteligencia occidentales y sospechoso de albergar lealtades a uno de los rivales reales del príncipe heredero.

El general Assiri fue despedido el mes pasado cuando el gobierno saudí reconoció el asesinato de Khashoggi y dijo que él  había organizado la operación. El pasado sábado, el presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía dijo que su gobierno había entregado una grabación del asesinato de Khashoggi a Estados Unidos, Arabia Saudita, Gran Bretaña y Francia, presionando al presidente Trump para que castigara más duramente a los sauditas por el asesinato.

El plan de Nader y Zamel se remonta a principios de 2016, cuando comenzaron a discutir una ambiciosa campaña de guerra económica contra Irán similar a la de Israel y Estados Unidos durante la última década dirigida a coaccionar a Irán para que finalizara su programa nuclear. Diseñaron operaciones como revelar activos globales ocultos de la Fuerza Quds; crear cuentas falsas en  redes sociales en farsi para fomentar la inquietud en Irán; financiar grupos de oposición iraní; y divulgar acusaciones, reales o ficticias, contra altos funcionarios iraníes para que se enfrentaran entre sí.

Nader es asesor del príncipe heredero de los Emiratos Árabes Unidos, un país que junto con Arabia Saudita e Israel, señalan a Irán como la principal amenaza.

Tanto él como Zamel creían que una victoria de Hillary Clinton en las elecciones de 2016 significaba una continuación del acuerdo nuclear con Irán firmado por el presidente Barack Obama, y ​​Washington no tendría interés en una campaña contra la economía iraní. Entonces, decidieron presentar el plan a funcionarios de Arabia Saudita y Emiratos, incluso presentando una propuesta al General Assiri durante una reunión en Bélgica.

La elección de Donald Trump cambió sus cálculos y poco después, Nader y Zamel viajaron a Nueva York para vender a los funcionarios de Trump y a los generales saudíes su plan sobre Irán.

Las iniciativas de Nader para tratar de hundir la economía iraní fue informada por primera vez en mayo por The New York Times. Sus conversaciones en Nueva York con el general Assiri y otros funcionarios sauditas fueron reportadas el mes pasado por The Daily Beast.

Nader y Zamel reclutaron a Erik Prince, ex jefe de Blackwater y asesor del equipo de transición de Trump. Ya habían discutido detalles de su plan con Prince en una reunión en la que se enteraron de sus propias propuestas paramilitares que planeaba  intentar vender a los saudíes. Un portavoz de Prince se negó a comentar esta información.

En una suite de uno de los pisos superiores del hotel Mandarin Oriental en Nueva York, Zamel y Nader hablaron con el General Assiri y sus ayudantes del plan sobre Irán. Los saudíes estaban interesados ​​en la idea, pero dijeron que era tan provocadora  y potencialmente desestabilizadora que querían obtener la aprobación del gobierno de Trump antes de que Arabia Saudita pagara por la campaña.

Después de la asunción de Trump en enero de 2017, Nader se reunió con frecuencia con funcionarios de la Casa Blanca para hablar sobre el plan de sabotaje económico.

El interés del general Assiri en los asesinatos no fue sorprendente, pero no es representativo de la política oficial, dijo un saudí familiarizado con la investigación sobre el asesinato de Khashoggi. También dijo que la investigación ha demostrado que el general es un novato en Inteligencia, jactancioso y ambicioso,  que trató de impresionar al príncipe heredero con planes no autorizados de operaciones encubiertas.

Pero la conocida cercanía del príncipe heredero con el general Assiri, quien a menudo lo acompañaba en  Riad, en las visitas de los funcionarios estadounidenses, dificultaba que sus partidarios lo alejaran de estas propuestas. Las agencias de inteligencia occidentales debían saber que el príncipe sabía sobre el complot contra Khashoggi.

Además, el general Assiri y sus lugartenientes se reunieron con Nader aproximadamente al mismo tiempo que éste se reunía con el píncipe Mohammed, como han reconocido los funcionarios saudíes. En correos electrónicos a un socio comercial obtenido por The Times, Nader a veces hacía referencia a conversaciones que mantenía con el príncipe Mohammed, también conocido por sus iniciales, M.B.S. – sobre otros proyectos que había discutido con el general Assiri. «Tuvimos una reunión realmente magnífica con M.B.S.», escribió Nader a principios de 2017 hablando de los posibles contratos. El príncipe heredero, dijo, le había aconsejado que «lo revisara y lo discutiera con el general Ahmed» (Assiri).

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