Grecia: Al carajo con el charatzi

La resistencia griega. Los comerciantes.

 «No vamos a pagar»
 
Revuelta de los comerciantes griegos  contra la política de austeridad
Desde Atenas, por  Ferry Batzoglou y Jörg Diehl en Atenas / Der Spiegel
Traducción: Montserrat Mestre

Los propietarios de pequeñas empresas en Grecia han sido la columna vertebral de la economía y los contribuyentes confiables en un país donde la evasión es generalizada. Algo, sin embargo, está cambiando. Trabajadores por cuenta propia como Belitsakos Angelo ya han tenido suficientes  aumentos de impuestos y han comenzado a rebelarse.

Las personas que en última instancia, podría dar a Grecia el golpe de gracia,  no son del tipo de lanzar cócteles molotov y piedras, y menos aún quemar coches. Por el contrario, son personas de unos 60 años de edad, como este distribuidor de bebidas, Angelos Belitsakos, que pronto podría convertirse en un verdadero problema para el gobierno. Al sentirse acorralado, él y otros propietarios de pequeños negocios quieren pasar a la ofensiva. Pero en lugar de luchar con las armas, están usando algo mucho más peligroso:  están luchando con el dinero.

Belitsakos es un hombre de baja estatura, delgado y de aspecto alerta que vive en el suburbio ateniense de clase media de Holargos. Él es el líder físico y espiritual de un movimiento de comerciantes en Grecia, que está reclutando a nuevos miembros con una velocidad cada vez mayor. Mientras el gobierno de Grecia está tratando desesperadamente de luchar contra su déficit presupuestario elevando impuestos y la imposición de nuevas tasas, la sociedad está poniendo su fe en Belitsakos y  su resistencia pasiva.

El lema del grupo es tan simple como estoico: «No vamos a pagar.»

Esta negativa absoluta de los comerciantes  a pagar impuestos se asemeja a un levantamiento de la clase media, en lugar de la clase obrera, una rebelión de los empresarios por cuenta propia que han sido la columna vertebral de la sociedad griega. Estas no son las personas que allanan su camino en la administración pública de gran tamaño de Grecia, se trata de personas que ponen su dinero en una inversión privada trabajando 12 horas al día, siete días a la semana. O al menos eso dice Belitsakos.

De pie en su pequeña tienda, hace un gesto de barrido y Belitsakos dice que la gente de su movimiento ya no tiene otra opción. «El Estado nos quiere matar», dice. «Estamos actuando en legítima defensa». Luego comienza a hacer los cálculos. En los últimos dos años, sus ventas se han reducido de forma masiva;  el 60% de las tabernas y restaurantes que le hacían pedidos, han terminado su contrato con él. Al mismo tiempo, el gobierno ha elevado el impuesto al valor agregado (IVA) al doble, al tiempo que impone una serie interminable de nuevas tarifas. Menciona de los 300 euros a 406 euros, que ha subido la cuota para los trabajadores autónomos, un aumento de dos puntos porcentuales en el IVA, más  180 euros de contribución de solidaridad para los desempleados y un impuesto a la propiedad que  «fácilmente sube a unos cientos de euros por año. «

Los impuestos son parte del último esfuerzo de Atenas para evitar la deriva hacia la insolvencia y estar a la altura de las promesas de austeridad que hizo a la Unión Europea. La enorme deuda del país, significa que  confiaban en el constante goteo de la ayuda que reciben,  de un paquete de rescate de € 110 mil millones aprobado el año pasado, con un segundo paquete que podría haber pasado este otoño. Pero cada remesa del fondo depende de la realización de progresos en el esfuerzo por sanear las finanzas en el país.


En el mejor de los casos es detener el déficit. En un esfuerzo por hacer avanzar el proceso, el gobierno del primer ministro, George Papandreu, ha anunciado recientemente  los intentos de recortar miles de puestos de trabajo a  más funcionarios, e introdujo un  polémico impuesto a la propiedad que ha enfurecido a muchos. También ha introducido  varios otros impuestos y tasas.

Belitsakos les llama «charatzi», una palabra de la época otomana que tal vez pueda ser mejor traducida como «botín» o «impuesto obligatorio». El término  quiere indicar impuestos recaudados de forma arbitraria y sin justificación, como el diezmo, recaudado por  los señores feudales.
«Pero no puedo y no pagaré lo que está mal», dice Belitsakos.

La rebelión de un hombre común
La situación finalmente condujo Belitsakos a escribir una carta al jefe de la autoridad fiscal local en el nombre de su grupo. «Nos vemos frente a una serie de nuevos impuestos», escribió. «Estamos protestando y furiosos».En pocas palabras, él escribió: «No vamos a pagar.»

Belitsakos  dice que cuando le entregó la carta al  fiscal había comprensión en el ambiente. El hecho de que el funcionario puso buena cara puede tener algo que ver con todas las cámaras de televisión que estaban presentes.

El analista Babis Papadimitriu dice que el griego medio bien puede amar a su país, pero él ve el aparato del Estado como un poder que uno puede y debe saquear. Papadimitriu dice que mientras la media europea de evasión de los impuestos de IVA es del 10 por ciento, la tasa de Grecia es de aproximadamente 30% por ciento Alrededor de un tercio de toda la economía se libra de los radares fiscales.

En estos días,  comunistas, sindicalistas e izquierdistas en general están organizando una protesta pública contra los nuevos impuestos. Esta semana, Aleka Papariga, el secretario general del Partido Comunista de Grecia, dijo que la única manera de detener la quiebra completa del pueblo era para ellos  no pagar el «charatzi». De hecho, la resistencia financiera se ha convertido en el supremo deber cívico, dijo.

  En una entrevista con Der Spiegel, Michalis Chrysochoidis,  ministro griego de Economía dijo: «La pregunta es cómo podemos crear un sentimiento de solidaridad:  uno para todos y todos para uno, eso es de lo que se trata ahora…” Por el momento, agregó, «no se ve como el gobierno puede contar con que muchos de sus compatriotas griegos estén dispuestos a sacrificarse por los intereses del Estado».

Belitsakos, el distribuidor de bebidas, no puede y no va a jugar un papel en el rescate de su país. La razón no tiene nada que ver con el patriotismo. Por el contrario, tiene que ver con la desconfianza en el gobierno de Atenas y el «capitalismo financiero internacional» y el hecho de que, a pesar de las matemáticas, una vez estudiado, todavía no podemos imaginar la cantidad de dinero en juego.

Belitsakos hace hincapié en que su plan consiste en negarse a pagar todos y cada uno de los impuestos y aranceles. Si tiene que hacerlo, él dice que irá a la bancarrota o a la cárcel, o  ambas cosas. Está convencido de que hay miles y miles de personas que piensan igual que él y que, al final, los griegos van a ganar esta batalla que nunca eligieron.

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