SALUD Y DESIGUALDAD: Coronavirus de murciélago relacionados con el SARS infectan 400.000 personas al año en el sudeste asiático

Millones de campesinos asiáticos están expuestos a coronavirus similares al que causa Covid por el contacto con murciélagos

 

Un campesino transporta heces de murciélago de la cueva de Vihear Luong en Camboya Foto: Merlintuttle.org

El pasado 14 de septiembre, un equipo de investigadores dio a conocer en  medRxiv  un estudio sobre la propagación de los coronavirus de murciélago, relacionados con el SARS-CoV, en el sudeste asiático. Los investigadores  crearon un mapa de los hábitats de 23 especies de murciélagos que se sabe que albergan coronavirus relacionados con el SARS (grupo al que pertenecen el SARS-CoV y el SARS -CoV-2) y lo superpusieron con las zonas habitadas por humanos, un área en que viven unos 500 millones de personas. Luego, usaron datos sobre el contacto entre humanos y murciélagos, la seroprevalencia del SARSr-CoV humano y la duración de los anticuerpos. Así estimaron que «aproximadamente 400.000 personas se infectan con el SARSr-CoV anualmente en el sur y sudeste de Asia».Estas exposiciones son continuas y frecuentes, y claramente ocurren con mucha más frecuencia que cualquier exposición que pudiera ocurrir en un laboratorio. “El sólo hecho de vivir allí significa estar expuesto: la gente se refugia en cuevas, sacan guano de murciélago de las cuevas, cazan y comen murciélagos”, señaló uno de los autores del estudio. La recolección de heces de murciélago de cuevas, con la sola ayuda de las manos y una escoba,  para venderlas como abono, constituye el medio de vida de aldeas rurales enteras en  Tailandia, Camboya, Vietnam y Laos, lo cual implica que millones de personas están exponiendo su salud al realizar una actividad laboral en condiciones impropias de un mundo que se se cree civilizado. MM

NOTA EN REVUELTA GLOBAL

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