ELEFANTES: Científicos de Botswana descubren la causa de la muerte de más de 300 paquidermos

Por haber ingerido algas sumamente venenosas que proliferan en las aguas estancadas a causa del calentamiento global.

Botswana descubre la causa de la muerte de cientos de elefantes en una región que es Patrimonio de la Humanidad

Misterio en Botswana: van más de 350 elefantes muertos | RCN Radio

Los científicos de Botswana ya saben por qué alrededor de 350 elefantes murieron  misteriosamente desde el pasado mes de marzo en los humedales del delta del río Okavango en el norte del país, una región designada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad que debe ser conservado para las futuras generaciones. En el delta del Okavango viven 15.000 elefantes. Desde el pasado mes de marzo se observó a elefantes caminando en círculos, con fallos de coordinación, desorientados, antes de desplomarse en el suelo, para no levantarse más. Los elefantes sufrieron una muerte aguda, que afectó a ambos sexos y a animales de todas las edades.  La caza furtiva para el tráfico ilegal de marfil fue descartada desde el principio, porque todos los cadáveres fueron encontrados con los colmillos intactos. Las autoridades de Botswana también descartaron envenenamientos intencionales por ántrax, gas nervioso u otros agentes tóxicos, dirigidos contra los elefantes.  Los científicos descubrieron que las muertes fueron causadas por neurotoxinas presentes en algas dañinas que proliferan en las charcas de agua de la región, favorecidas por la frecuencia y la gravedad de las olas de calor debidas al  calentamiento global. En Zimbabue, país limítrofe con Botswana, ya se registraron a finales del pasado mes de agosto, las primeras muertes de elefantes con la pérdida de 11 animales, pero la amenaza no es sólo para la fauna salvaje.  Las algas dañinas  también son mortales para los humanos, algunas producen toxinas tan letales como las del más mortal de los hongos conocidos, el Amanita Phalloides. MM

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