Damasco lanzó asalto contra el último bastión rebelde en Homs

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El ejército sirio lanza asalto contra barrio rebelde de Homs

AFP

El ejército sirio  lanzó este miércoles una ofensiva terrestre contra el barrio rebelde de Baba Amr en Homs (centro), una ciudad estratégica sitiada y bombardeada desde hace semanas, donde según los militantes antirrégimen no consiguió entrar.

En cambio, una fuente de seguridad en Damasco asegura que no sólo entró, sino que controla buena parte del barrio.

Los militantes en el lugar desmintieron la entrada de las tropas. "Se trata de rumores para aterrorizar" a la población y "el Ejército Sirio Libre (ESL) defenderá a los habitantes hasta el final", aseguró por teléfono a la AFP Abu Ata al Homsi.

El opositor Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), ONG radicada en Reino Unido, dio cuenta de "combates en el perímetro de Baba Amr entre el ejército regular y grupos de desertores que quieren impedir el asalto del barrio".

Baba Amr era "bombardeado de manera intermitente desde la mañana después de una noche en calma", había indicado a la AFP el militante Hadi Abdalá, miembro de la Comisión general de la revolución siria.

Las "fuerzas del régimen pudieron cortar una ruta clandestina a través de la cual llegaban provisiones" y el acceso a la ciudad está completamente suspendido, confirmaron varios jefes del Ejército Sirio Libre, formado por desertores.

Por lo menos 15 civiles murieron el miércoles por la violencia en Siria, de los cuales ocho en la ciudad estratégica de Homs, objeto de una ofensiva del ejército desde el 4 de febrero, informó el OSDH.

El régimen había enviado en los últimos días nuevos refuerzos a Homs, entre ellos la temible cuarta división, lo que hacía temer un asalto final.

Paralelamente, Siria negó el miércoles el ingreso a la responsable de operaciones humanitarias de Naciones Unidas, Valerie Amos, en una misión para evaluar la crisis desatada por la sangrienta represión del gobierno contra los manifestantes opositores, informaron funcionarios de la ONU.

La subsecretaria general de la ONU se encuentra en Beirut en espera de un visado para ir a Damasco, pero según diplomáticos, el gobierno del presidente Bashar al Asad no respondió a la solicitud de la ONU.

"Estoy profundamente decepcionada de no haber podido visitar Siria, a pesar de mis reiteradas peticiones para reunirme con las altas autoridades sirias para hablar de la situación humanitaria y la necesidad de un acceso sin obstáculos a las personas afectadas por la violencia", expresó Amos en un comunicado.

Amos dijo que apoya los esfuerzos del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) para organizar una breve tregua en las hostilidades que permita a las organizaciones humanitarias evacuar a los heridos y distribuir productos básicos, como alimentos y medicinas.

En esa línea, el nuevo emisario de la ONU y la Liga Árabe para Siria, Kofi Annan, dijo desde Nueva York que espera ir pronto a Damasco a transmitir un mensaje "claro": "las masacres y la violencia deben cesar y las organizaciones humanitarias deben tener acceso" a la población.

La secretaria de Estado norteamericana, Hillary Clinton, expresó este miércoles su frustración por la ausencia de un plan de ayuda humanitaria por parte de Rusia, influyente en el régimen sirio.

"Es una situación muy penosa y frustrante", declaró Clinton durante una audiencia en la Cámara de Representantes a propósito de la pasividad de Moscú en relación con la ayuda humanitaria a la población afectada por los bombardeos de las fuerzas de Asad.

Por otra parte, el periodista español Javier Espinosa, que la semana pasada sobrevivió a un ataque en Homs en el que murieron la estadounidense Marie Colvin y el francés Rémi Ochlik, salió del país y se encuentra en Líbano, informó este miércoles el diario El Mundo, para el que trabaja.

"El corresponsal de El Mundo Javier Espinosa ha salido de Siria y se encuentra en perfecto estado de salud en el Líbano", anunció el diario en su edición digital.

En cambio las informaciones que circulan sobre la suerte de la periodista francesa Edith Bouvier, gravemente herida en ese bombardeo sobre Homs, siguen siendo confusas y contradictorias. Según el diario Le Figaro, todavía estaría en Siria.

El portavoz del ministerio francés de Relaciones exteriores, Bernard Valero, pidió al "gobierno de Damasco que cumpla todas las condiciones para una evacuación segura y rápida, en especial un alto el fuego inmediato en Baba Amr".

"Francia está movilizada para lograr la evacuación prioritaria de sus dos ciudadanos bloqueados en Homs, en relación con las autoridades sirias, el CICR y la Media Luna Roja", agregó Valero refiriéndose a Bouvier y al también periodista William Daniels.

El fotógrafo británico Paul Conroy, también herido, llegó el martes al Líbano, después de haber sido evacuado por militantes sirios.

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