MEDICINA – POLEMICA – Desarrollo médico argentino es “vendido” a un laboratorio extranjero

POR NAHUEL COCA

La patente de un virus inteligente que ataca distintos tipos de cáncer, creado por científicos del Conicet, fue licenciada a un fondo de inversión extranjero. Tenemos aquí un excelente ejemplo de esas noticias que puede ser fácilmente direccionadas. Las redes sociales contrarias al gobierno lo presentan como una marcha atrás, como una claudicación del esfuerzo argentino, a pesar de que el ministro encargado de la medida es el único que continúa en su cargo desde la gestión anterior.

Silvia Naishtat, en Clarín, explica cómo funciona el modelo de negocios:

“A través de Unleash junto con el fondo Bio Generator de EE.UU. y otros inversores financiarán los ensayos clínicos. Unleash, que significa desatar, está dirigida por el argentino Daniel Katszman. El virus inteligente se llama UIO- 512 y está diseñado para atacar tanto las células malignas como las células asociadas al tumor, disparando además una fuerte respuesta inmune antitumoral en los organismos.
En los próximos 3 a 4 años esta compañía se encargará de obtener la inversión para completar los estudios pre-clínicos de toxicidad y biodistribución de los virus oncolíticos desarrollados en el Instituto Leloir, la obtención de permisos ante los entes regulatorios sanitarios de EE.UU., la Unión Europea y de Argentina para la realización de las primeras fases de ensayos clínicos para cáncer de ovario y melanoma, y el establecimiento de potenciales colaboraciones estratégicas con laboratorios farmacéuticos y empresas biotecnológicas enfocadas al tratamiento del cáncer.”

Uno de los responsables del desarrollo, Osvaldo Podhajcer, habló con Daniel Tognetti, conductor del programa Siempre es Hoy, por Radio del Plata. El científico explicó que no existen empresarios ni financistas en el país dispuestos a bancar las pruebas clínicas de este tipo de desarrollos. Y que tampoco se puede, en su opinión, financiarlo puramente a nivel estatal, ya que eso le cerraría las puertas en los mercados mundiales. La entrevista demuestra cómo el colega tiene que replantear el título de la nota, en función del punto de vista de su entrevistado.

A continuación, la nota del diario La Nación. Nos queda la duda: ¿No estaremos un poco susceptibles a la hora de informar?

Científicos del Instituto Leloir modificaron virus para que ataquen tumores

 

Osvaldo Podhajcer y Verónica López, del Instituto Leloir

Osvaldo Podhajcer y Verónica López, del Instituto Leloir

Ayer, la patente de esa tecnología novedosa en el mundo se licenció a Unleash Inmuno Onclytics para que desarrolle la inmunoterapia y haga los ensayos clínicos en humanos.

NORA BÄR / LA NACIÓN

Después de más de diez años de trabajo, científicos del Instituto Leloir y el Conicet firmaron ayer en el Ministerio de Ciencia y Tecnología un convenio con la compañía Unleash Immuno Oncolytics para transferirle la licencia de una patente que les permitirá desarrollar una inmunoterapia contra el cáncer sobre la base de virus modificados genéticamente.
Aunque el conocimiento obtenido en el laboratorio y su transferencia a la industria privada es rutina en muchos países del mundo desarrollado, se trata de un paso inusual para el sistema científico local. Según se informó, es la primera vez que se licencia una patente a una empresa creada con fondos de inversión de riesgo en el exterior. Si la inmunoterapia resulta eficaz y segura en los ensayos clínicos, podrá aplicarse en el tratamiento de pacientes.

Misiles biológicos
Osvaldo Podhajcer, jefe del laboratorio de Terapia Molecular y Celular del Instituto Leloir, y su equipo (que integran Eduardo Cafferata, Diego Viale y Verónica López) modificaron genéticamente adenovirus (los que provocan resfrío, infecciones respiratorias, conjuntivitis) para que detecten tumores, infecten sus células y los destruyan. El UIO-512 (nombre en código del virus modificado) no sólo reconoce y elimina las células malignas, sino también el sistema de sostén y los vasos sanguíneos, sin dañar las sanas.
“Pero además -aclaró-, lleva un gen que estimula la respuesta inmune para que éste ataque las metástasis.”

En una primera etapa, el fármaco se probará en cáncer de ovario y melanoma. “Los resultados en modelos preclínicos (animales y biopsias humanas) fueron publicados en revistas científicas de alto impacto y resultaron muy prometedores -agregó el científico-. Hay ausencia total de toxicidad y completa bioseguridad.”
Para Alejandro Ceccatto, nuevo presidente del Conicet, éste es un caso emblemático de la orientación que quiere imprimirle a su gestión. “Estos son los ejes que pienso promover -dijo-. Tenemos que pensar en la ciencia y su aplicación como una tarea integral. La transferencia de conocimiento a la sociedad es una deuda que deberemos ir pagando progresivamente. El Conicet debe ser una institución percibida por la sociedad como una fuente de soluciones a problemas concretos.” En ese sentido, Ceccatto destacó que por medio de una pequeña reestructuración interna se elevará al nivel de gerencia la hasta ahora secretaría de vinculación tecnológica.

Bioquímico egresado de la Universidad Nacional de La Plata, Daniel Katzman, de Unleash, confesó que para él la lucha contra el cáncer es algo muy personal y destacó que la tecnología desarrollada por los científicos argentinos es “de punta en el mundo”.

“La primera terapia con virus oncolíticos fue aprobada por la FDA sólo en octubre del año pasado”, comentó. Se trata de un tratamiento del melanoma avanzado que arrojó resultados muy alentadores.

Una tecnología disruptiva

Los virus modificados genéticamente.
“Las compañías farmacéuticas tienen un gran apetito por estos productos. Eso hace que haya inversores interesados”, subrayó Katzman, fundador de otra empresa, NeuroHealing, que en Francia está conduciendo un ensayo clínico de fase 2 para pacientes de Parkinson con un subsidio recibido de la Fundación Michael Fox, informó la Fundación Leloir.

En los próximos tres a cuatro años su compañía se encargará de obtener la inversión necesaria para completar los estudios preclínicos de toxicidad y de obtener los permisos necesarios ante los entes regulatorios sanitarios de Estados Unidos, la Unión Europea y la Argentina (FDA, la EMA y Anmat).

“Esto es novedoso desde el punto de vista biológico porque durante 3500 millones de años la vida se modificó por azar y necesidad -dijo el Ministro Lino Barañao-. Ahora, por primera vez, la especie humana está aplicando el «diseño inteligente».” Y más adelante coincidió con Ceccatto en la necesidad de estimular la transferencia entre la mesada del laboratorio y la actividad productiva. “Nosotros teníamos un sistema científico «forestal»: orientado a escribir papers. Necesitamos más personas que se ocupen de recoger los frutos de esos árboles del conocimiento”, subrayó.

Comentario (1)

  1. Norberto

    Hoy precisamente comentaba el tema, porque además del daño al país, el daño es ala humanidad
    “El virus oncolítico que se usó en este caso tiene un tamaño cien veces menor al de la célula y ejecuta sus acciones al mejor estilo “caballo de Troya”, ya que le modificaron proteínas que están en su superficie (llamadas fibra) que funcionan como llaves que reconocen receptores, especie de cerraduras presentes en la superficie de las células malignas.” http://www.cofa.org.ar/?p=15340

    Estamos hablando del derribo de un avance argento en la lucha contra el mal, patentado por el Conicet que cede derechos a un Hedge Fund, fondo de cobertura o buitre, en este caso de la salud mundial, cuyo accionar ya experimentó el mercado de medicamentos. http://www.nytimes.com/2015/09/21/business/a-huge-overnight-increase-in-a-drugs-price-raises-protests.html?_r=0
    Que el esfuerzo de nuestros científicos con el dinero aportado por nuestro pueblo sea dedicado a operaciones de este tipo, por más justificativos que se pongan en el hecho de su necesaria certificación ante la FDA, es solo una muestra para saber quienes son los que se han apoderado por una circunstancial mayoría del poder político en el país y de su catadura moral. http://www.ieco.clarin.com/economia/fondos-virus_inteligente_0_1526847749.html

    Nunca menos y abrazos

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